摘要:一直以来,关于苹果汽车的传闻不绝于耳。而随着近两年人工智能、自动驾驶的热度的进一步上升。研究数据显示,自动驾驶将是未来汽车市场增长最快的一个领域,整体价值预计将在2021年达到440亿美元。面对这样一个巨大的市场,越来越多的企业开始进入到智能汽车领域。比如前不久,董明珠就携手万达入股了珠海银隆。而在近日的CES展会上,乐视CEO贾跃亭也携手法拉第未来亮出了首款“量产”汽车FF91。那么苹果真的也会推出自己的智能汽车吗?

别等苹果汽车了,iCar智能汽车研发团队已解散!-芯智讯

一直以来,关于苹果汽车的传闻不绝于耳。而随着近两年人工智能、自动驾驶的热度的进一步上升。研究数据显示,自动驾驶将是未来汽车市场增长最快的一个领域,整体价值预计将在2021年达到440亿美元。面对这样一个巨大的市场,越来越多的企业开始进入到智能汽车领域。比如前不久,董明珠就携手万达入股了珠海银隆。而在近日的CES展会上,乐视CEO贾跃亭也携手法拉第未来亮出了首款“量产”汽车FF91。那么苹果真的也会推出自己的智能汽车吗?

早在2015年10月的时候,库克在《华尔街日报》(Wall Street Journal)的南加州年度技术大会上接受采访时表示:“我认为,未来软件将成为汽车上越来越重要的组件。自动驾驶也将变得更加重要。我们真正想要的、而且希望在短期就实现的是,让人们上车后有一种iPhone体验,而汽车制造商自己的技术表现糟糕,给苹果等公司留下了巨大的机会。”

而库克的这段话似乎也从侧面反映了苹果确实有进入汽车领域的计划。与此同时,苹果内部的一些人士变化以及招聘也反映了这个问题。

2014年9月,德国梅塞德斯-奔驰汽车公司北美研发中心首席执行官约翰容维尔特跳槽至苹果公司。

2015年1月,苹果还招募了在自动驾驶技术上具备专业知识的前大众汽车工程师梅根·麦克莱恩(Megan McClain)、卡内基梅隆大学研究人员维尼·帕拉柯德(Vinay Palakkode)。卡内基梅隆大学是自动驾驶技术的研究中心。

2015年2月份的时候,《华尔街日报》再次报道称,“苹果CEO库克大约1年前批准了汽车研发项目,指定分管产品设计的副总裁史蒂夫扎德斯基领导研发(扎德斯基加盟苹果公司前是美国福特汽车公司一名工程师),授权他组建一个最多1000人的精英研发团队,在距离苹果公司总部数公里的一个基地工作,主要研究方向是机器人技术以及和汽车制造相关的金属和材料分析等。”同时报道称:这个研发团队已扩充至数百人,正共同参与一个代号为Project Titan“泰坦”的项目研发。设计团队已初步设计出形似小型旅行车的方案。同时报道称苹果将于2019年前正式发布自己的电动汽车。

2015年8月,苹果还挖来了英伟达工程师Xianqiao Tong,后者为驾驶员辅助系统开发计算机视觉软件。此外,苹果还从特斯拉自动驾驶汽车项目部挖来了一名高级工程师,旨在构建其自动驾驶汽车专家团队。

这一切似乎都预示着苹果汽车确实是在秘密研发当中。

不过今天,外媒报道称负责苹果汽车研发的技术大牛——苹果高级总监和架构师Chris Lattner已经跳槽到了特斯拉,他曾负责创建了Swift编程语言。而未来Chris Lattner在特斯拉将领导自动驾驶团队进行研发。消息还称,目前苹果方面已经正式解散了原本的iCar汽车研发团队。

如果消息属实的话,那么这也就意味着苹果汽车已胎死腹中。其实这个结果并不意外。

早在2016年10月,据彭博社援引知情人士称,苹果修改了电动汽车Project Titan的短期计划,暂时放弃了汽车开发,转而集中精力研发自动驾驶技术相关的软件。只不过当时这条消息并没有引起大家的注意。

当然,苹果虽然放弃了造车的计划,但是这或许是暂时的,可能苹果觉得现在的时机并不合适,毕竟自动驾驶目前还有很多问题等待解决,特别是法律和政策方面有很多不确定的因素。另外,虽然苹果暂时放弃对整车硬件的研发,苹果依旧会在车载智能系统和辅助驾驶方面保持投入。比如苹果针对汽车推出的CarPlay系统,在整合了Siri之后,目前已经有众多汽车厂商开始支持。一旦 CarPlay 变成了汽车产品的必需选项,那么将极大提升苹果在汽车领域的影响力。

当然光靠软件很难真正实现库克所说的,“让人们上车后有一种iPhone体验”,恐怕还是要苹果自己来做。

编辑:芯智讯-林子