摘要:9月14日早间消息, 今天英伟达(NVIDIA)与软银集团(SoftBank)宣布达成一项最终协议,根据该协议,英伟达将以400亿美元的价格从软银集团和其旗下的愿景基金(Vision Fund)收购英国芯片设计子公司Arm。

官宣!英伟达400亿美元收购Arm!但Arm中国业务仍将是关键!-芯智讯

9月14日早间消息, 今天英伟达(NVIDIA)与软银集团(SoftBank)宣布达成一项最终协议,根据该协议,英伟达将以400亿美元的价格从软银集团和其旗下的愿景基金(Vision Fund)收购英国芯片设计子公司Arm。

根据协议,英伟达将向软银集团支付120亿美元的现金,以及价值215亿美元的英伟达普通股票,其中还包括签约时,即刻支付的20亿美元。

双方在联合声明中表示,如果Arm未来的业绩表现达到特定目标,软银还可能获得额外的50亿美元现金或股票。在收购之后,英伟达还将向Arm员工发行15亿美元的股本。

英伟达表示,会将英伟达在人工智能方面的领导地位与ARM庞大的计算生态系统结合起来,为所有客户推动创新

英伟达将通过建立世界一流的AI研究和教育中心,并打造一台由ARM/英伟达驱动的AI超级计算机来进行突破性的研究,扩大ARM在英国剑桥的研发业务;英伟达将继续保持ARM的开放许可模式和客户中立性,并通过英伟达技术扩展ARM的IP许可产品组合。

英伟达创始人兼CEO黄仁勋表示:“人工智能是当今时代最强大的技术力量,并掀起了新的计算浪潮。” “在未来的几年中,运行AI的数万亿台计算机将创建一个新的物联网,其规模是当今人联网的数千倍。我们的合并将创建一家在AI时代享有盛誉的公司。

“西蒙·塞加尔斯(Simon Segars)和他在ARM的团队已经建立了一家非凡的公司,该公司为全球几乎每个技术市场做出了贡献。将NVIDIA的AI计算功能与ARM的广阔生态系统结合在一起,我们可以将计算从云,智能手机,PC,自动驾驶汽车和机器人技术推进到边缘物联网,并将AI计算扩展到全球每个角落。”

“这种结合对公司,我们的客户和整个行业都有巨大的好处。对于ARM的生态系统,该组合将增强NVIDIA的研发能力,并借助英伟达世界领先的GPU和AI技术扩展其IP产品组合。”

黄仁勋强调:“ARM总部继续设在剑桥。我们将在这个绝佳的地方扩展并构建世界一流的AI研究设施,以支持医疗保健,生命科学,机器人技术,自动驾驶汽车和其他领域的发展。并且,为了吸引英国和世界各地的研究人员和科学家进行开创性的工作,英伟达将建造由ARM CPU驱动的最先进的AI超级计算机。ARM剑桥总部将成为世界一流的技术中心。”

作为NVIDIA的一部分,ARM将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性,这是其成功的基础。迄今为止,其已出货1800亿个芯片。

在交易完成后,英伟达打算保留ARM的名称和强大的品牌形象,并扩起剑桥总部的规模。ARM的知识产权将继续在英国注册。

英伟达还透露,将在ARM研发基地的基础上,在ARM的剑桥校园建立一个新的全球性AI研究中心。英伟达将投资购买一台最先进ARM-powered AI超级计算机,面向开发人员的培训设施和一个初创孵化器,这将吸引世界一流的研究人才,并为医疗保健等领域的创新和行业合作建立平台,机器人技术和自动驾驶汽车。

拟议中的交易要符合惯例成交条件,包括收到英国,中国,欧盟和美国的监管批准。交易预计将在大约18个月内完成。

但是,英伟达确认,这笔收购交易并不包括Arm的IoT服务。

此前,为了推动Arm的出售,软银集团曾宣布将Arm公司旗下联网服务业务(IoT Service Group,简称ISG,包括IoT平台和Treasure Data)剥离给软银集团。但是在那之后,Arm公司又发布声明表示,取消之前将旗下联网服务业务剥离给软银集团的计划。

而从此次英伟达与软银集团达成的收购协议看,最终,Arm还是剥离了旗下的联网服务业务给软银集团。

从此次收购的对价来看,400亿美元相比软银集团四年多前收购Arm时所花的320亿美元高出了80亿美元,而且如果Arm未来的业绩表现达到特定目标,软银还可能获得额外的50亿美元现金或股票。总的来说,这笔买卖软银还是比较赚钱的,特别是对于此时财务非常紧张的软银来说。不然,软银也不会要求英伟达一签订合约就支付20亿美元的现金。

如果英伟达成功收购Arm,这将是今年以来规模最大的并购交易之一,也可能是有史以来最大的半导体交易。

收购Arm将改变英伟达目前过度依赖于GPU产品的现状,通过此次收购,英伟达将可获得更多移动CPU/GPU IP,将极大的丰富自己的产品线,并将使得英伟达可以进入移动处理器领域,同时有望将其在显卡端的优势延展到移动端。

当然,由于英伟达本身与一些Arm现有客户存在竞争关系,这也使得外界担心英伟达收购Arm后会影响Arm的中立性,从而导致Arm的客户转向其竞争对手RISC-V。

虽然,在双方的收购协议当中,有相关的约束性条款,保障Arm的中立性,但是这些承诺最终能否兑现,未来是否会发生改变,这都无法100%确定。

虽然Arm本身的营收只有十多亿美金,但是其处于整个Arm生态的核心和基石,全球的大多数的移动和物联网芯片设计厂商都是基于Arm架构设计的。

因此,英伟达要想成功收购Arm,还需经过全球多个国家和政府的反垄断审查,而这并不是一件容易的事。

作为美国公司,英伟达收购Arm是美国政府乐于见到的,这将进一步强化美国在芯片设计领域的领导力。

此外,中国是Arm全球的最为重要的市场之一,数据显示,来自中国市场的营收占据了Arm总营收的20%以上。所以英伟达要想成功收购Arm还需要经过中国政府的反垄断审查。

在当前中美关系日趋紧张的背景之下,美国的英伟达收购Arm要想获得中国政府的批准可谓是难度极大。毕竟,如果英伟达成功收购Arm,那么Arm将成为美国进一步制约中国半导体产业发展的新利器。

而这可能也是Arm中国的权利之争迟迟没有得到解决的一个因素。这本身是一件相对简单和清晰的公司内部的管理事件,Arm中国大股东(Arm与厚朴基金)认为职业经理人——Arm中国董事长兼CEO吴雄昂存在违规行为,通过Arm中国董事会决议对其进行罢免。但是由于国内的政策,目前控制着公章的吴雄昂仍控制着Arm中国。

而此事经过一些炒作之后,使得不少人将此事件上升为复杂的中美对抗影响之下的特殊事件。在此背景之下,吴雄昂自然也是乐见其成,不断加码对抗Arm及Arm中国董事会的手段,待价而沽。

不过,英伟达之所以能够与软银达成协议,恐怕也应该考虑到了来自中国政府的反垄断审查的压力(目前曝光的交易内容似乎也并未涉及分手费)。那么,这个问题将如何解决?

考虑到目前Arm中国已经不受Arm控制,同时,芯智讯得到的爆料显示,Arm中国已经3个月未向Arm上交销售分成,在此情况下,Arm终止对于Arm中国的支持,甚至彻底放弃Arm中国的可能性正在加大。

(具体可参看:《3个月未上交收入分成?吴雄昂对抗升级,Arm中国将成弃子?》)

那么,是否存在一种可能,那就是,英伟达和软银集团为了顺利完成交易,使得Arm暂时放弃中国市场。而一旦放弃中国市场,那么该交易可能将无需获得中国政府的批准。那么,等待收购完成之后,英伟达可能会再想办法重新开拓中国市场的业务。

编辑:芯智讯-浪客剑