摘要:随着去年6月工信部5G牌照颁布之后,国内的5G商用正式开启,国产智能手机品牌厂商也围绕5G手机市场展开了激烈的竞争。而竞争的维度,除了产品本身之外,关于“真假5G”、“胶水5G芯片”、“阉割版5G”的舆论战也是热闹非凡。

“真假5G”之争再起:不支持N79频段就是“假5G”?-芯智讯

随着去年6月工信部5G牌照颁布之后,国内的5G商用正式开启,国产智能手机品牌厂商也围绕5G手机市场展开了激烈的竞争。而竞争的维度,除了产品本身之外,关于“真假5G”、“胶水5G芯片”、“阉割版5G”的舆论战也是热闹非凡。

一、SA与NSA之争

关于5G的第一次的舆论战,是关于5G SA(独立组网)和5G NSA(非独立组网)两种制式之间的“真假5G”之争。

在去年6月的上海MWC展会上,中国移动董事长杨杰就表示2020年1月1日起,我国将不允许NSA手机入网,将全力过渡到SA 5G组网。此消息一出,立刻引发了网络上的争议。

不少观点认为,同时支持NSA和SA双模的才是“真5G”,而只支持NSA网络的则是“假5G”,因为2020年1月1日之后就不能入网了。然而事实上,这种观点并不正确。

不论是SA还是NSA都是3GPP 5G NR标准之下的组网方案,都是“真5G”。两者的主要不同之处在于:

基于NSA架构的5G网络,主要是依托现有的4G基站和4G核心网来进行5G网络的部署,控制信号仍通过4G网来走,内容传输通过5G网来走。其优势在于,其优势在于可用利用现有的4G基站及核心网络进行升级,即可快速实现大范围的5G网络覆盖,并且成本也可以大幅的降低。但是,由于依赖4G系统的核心网与控制面,使得NSA架构将无法充分发挥5G系统低时延的技术特点,也无法通过网络切片、移动边缘计算等特性实现对多样化业务需求的灵活支持。

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相比之下,SA独立组网方案则是直接新建独立的5G网络,包括新基站、回程链路以及核心网,在引入全新网元与接口的同时,还将大规模采用网络虚拟化、软件定义网络等新技术。5G独立组网可以降低对现有4G网络的依赖性,更好地支持5G大带宽、低时延和大连接等各类业务,并可根据场景提供定制化服务,满足各类用户的业务需求,大力提升客户体验。

总结来说就是,NSA和SA都是真5G,NSA有利于以低成本的方式快速实现5G网络的覆盖,但是SA才能够充分发挥出5G各种能力,但是成本高。因此,两者组网方式实际上是根据运营商的需要来进行选择,可以互为补充的。当然,从长远角度来看,NSA将是一个过渡,但是过渡期会较长,最终SA才是最优的组网方式。

实际上,在已经进行5G商用的美国、欧洲、韩国、中国等国家,采取的也是先建设NSA网络,后建SA网络的策略。从全球范围来看,未来数年内NSA网络都将会是5G的一个重要的组网方式,只支持NSA网络的5G手机仍然是可以使用的。

虽然短期内SA的网络覆盖不如NSA网络,但是,显而易见的是,如果5G手机能够同时支持NSA和SA双模,无疑能够为用户带来更好的体验。

因此,我们可以看到,当时关于NSA/SA “真假5G”争议出现之时,基于巴龙5000基带(支持NSA/SA双模)的华为5G手机,相对于基于高通骁龙X50基带(仅支持NSA)的5G手机,在关于5G的舆论战上更具优势。

此外,我们也可以看到自去年6月之后,各大手机芯片厂商发布或商用的5G基带芯片或5G SoC都已经实现了对于5G NSA和SA双模的支持。

但是,回过头来,从早期的5G市场需求和实际体验的角度来看,芯片厂商、手机厂商,选择先推出仅支持NSA网络的5G芯片和5G手机,抢占早期的5G市场也是没有问题的,毕竟早期的NSA网络覆盖更好,而SA网络的建设仍需要较长时间。而目前智能手机的生命周期也已经缩短到了2年左右的时间。

可以说,目前的情况是,上游的竞争加速了5G NSA/SA双模芯片和手机的商用,但是SA网络的覆盖仍需等待。

二、集成还是外挂?

去年9月,华为率先发布了首款将处理器与5G基带集成在一起的5G SoC单芯片——麒麟990 5G,两周后基于麒麟990 5G的华为Mate 30 5G系列也正式发布了。而在此之前已商用的5G手机,全部都是采用外挂5G基带芯片的形式来实现的,包括华为的首款5G手机Mate20 X 5G,也是在麒麟980上外挂了巴龙5000基带芯片。而其他的5G手机则基本都是外挂高通骁龙X50基带芯片。

相对于集成了5G基带的5G SoC来说,外挂5G基带芯片的方案,不仅需要占据更多的主板空间,同时可能还需要额外的内存和电源管理等器件来配套,这也使得整体的功耗很大。而将5G基带芯片集成到手机SoC当中,不仅能够大幅减少手机内部的空间占用,同时功耗、成本都可以大幅降低。需要指出的是,相对于4G手机来说,5G手机本身就需要增加很多的芯片和天线,同时功耗也更大,需要更大的电池来保证续航,因此内部的空间需要最大化的利用起来,5G SoC无疑是最佳的选择。

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▲此前华为发布的Mate 20 X 5G手机采用的是麒麟980处理器外挂巴龙5000 5G基带芯片的方案,而该方案不仅需要在主板上单独为5G基带芯片腾出一块区域,同时还需要单独配备一个独立的3G内存。

所以我们可以看到,紧随麒麟990 5G之后商用的三星Exynos 980和联发科天玑1000都是将5G基带集成到了SoC当中。

虽然,去年12月初,高通也发布了集成了骁龙X52基带的5G SoC——骁龙765系列,但是高通的旗舰芯片平台骁龙865仍然选择了外挂骁龙X55基带的方案,也就是说骁龙865实际上只是一个AP芯片,并没有集成5G基带。高通此举似乎是有点逆势而为的意思。

高通产品管理高级副总裁Keith Kressin表示,在技术上高通完全可以实现集成式,但骁龙865作为旗舰芯片更注重实现调制解调器和AP两方面的最佳性能。“骁龙865采用分离式基带方案是更好的选择,能够推动5G在全球取得更快的发展。分离式基带方案的设计还可以缩短产品开发时间、加快产品上市的步伐。”

不过,外界对于高通的说词并不买账。不少网友都戏称骁龙865是“假5G芯片”、“胶水5G芯片”。而高通的竞争对手,自然也不会放过这个凸显自家5G SoC优势的机会。

确实,高通有能力做5G SoC,不然也不会有骁龙765系列5G SoC了,但是对于旗舰芯片来说,既要保证处理器的高性能,还要把高性能的5G基带芯片集成到一起,同时还要控制好功耗和成本,也并非一件易事。

所以我们可以看到,骁龙765系列不仅在性能上要比骁龙865低了不少,同时集成的骁龙X52基带芯片相比X55,在上下行速率上也都有大幅缩水。同样,麒麟990 5G在上下行速率上,也比巴龙5000基带发布时公布的上下行速率有缩水。

但是不管怎么说,相比外挂5G基带方案来说,集成5G基带的5G SoC是大势所趋。

不过,这里有个特例,那就是苹果。苹果一直以来也是采用的AP+BP的外挂基带的方式,虽然AP性能很强,但是在基带性能上,却一直是备受诟病。那么为何苹果不采用集成基带的SoC方案呢?

笔者认为,一方面,AP与BP分离的设计,确实可以最大化的发挥出AP的性能,毕竟将基带集成进去,会增加芯片的复杂度,同时芯片的面积和功耗都会增大,这也会在一定程度上限制处理器性能的发挥。另一方面,虽然苹果的AP是自研的,但是其一直没有自己的基带芯片。所以,其之前主要都是直接采用高通或英特尔基带芯片。即便是苹果想要把基带集成到SoC里,也是需要高通或者英特尔来帮助实现,但是,通常来说,这些厂商都不会愿意将自己的基带技术以IP的形式授权给苹果来集成。

而现在,苹果通过收购英特尔的手机基带芯片业务,已经具备了较强的基带芯片研发能力和技术。根据外界预计,未来两年内苹果会推出自己的5G基带芯片,届时苹果很可能会选择将AP和BP集成到一起,做成5G SoC。

三、支持N79频段才是“真5G”?

12月10日,小米旗下的Redmi首发了搭载骁龙765G的K30 5G版,定价1999元,首次将5G双模手机的定价拉至了2000元以内,可以说是目前最具性价比的一款5G手机。此举也给其他国产品牌的5G手机带来了不小的压力,要知道之前的5G手机价格大多在3000元以上。

不过,随后网上就有友商以及网友指出,Redmi K30 5G版所搭载的骁龙765G为了降低成本,只支持N41和N78频段,不支持N79频段,是经过“阉割”的5G。另外不久前首发搭载联发科天玑1000L芯片的Reno 3是支持N79的,但是搭载骁龙765G的Reno 3 Pro不支持N79频段。而相比之下,基于华为麒麟990 5G或者麒麟990+巴龙5000的5G机型则都全部支持N79频段。随后,不少媒体也加入了讨论,有站队小米、OPPO的,也有站队华为、荣耀的。

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来源:@手机参数君

昨日(1月8日),荣耀业务部产品副总裁熊军民(@荣耀老熊)也在微博上表示,“说实话从荣耀产品的角度,给用户提供三大运营商最全的5G频段,最畅快的5G体验,这是最基础的。从来没有考虑过,要在基础频段上减成本。”

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来源:微博

那么支持N79频段是否真的是必须的呢?

根据资料显示,N79频段指的是4.4GHz-5GHz之间的网络频段。由于西方很多国家在这个频段上部署了航空移动业务(AMS),因此反对将N79频段用于5G。所以,目前国外运营商部署的5G频段主要还是N71和N78。

而中国早在2017年就规划将4.8-5GHz的频段用于5G,并积极推动国际支持。在去年底的2019年世界无线电通信大会(WRC-19)全体会议上,中国正式加入了入4.9GHz(4800-4990MHz)频段频率划分脚注,成为4.9GHz频段IMT应用标识的国家之一,这次大会使得支持4.9GHz 5G频段的国家从上次的4个增加到了42个。

在此背景之下,国内5G除了部署N71和N78频段之外,还在推动N79频段的部署。在运营商的频段划分上,中国移动是N41和N79频段,中国电信和联通则是N78频段。但是由于N79承载频段较高,所以目前中国移动尚未还是建设,主要依靠的还是N41频段。

因此,不少媒体和网友认为,现阶段5G手机是否支持N79频段,对于用户来说并无实际影响,并不说不支持N79就是“假5G”。用户没有必要为了自己目前还用不上的频段去花更多的钱去买支持更多频段的5G手机。

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来源:经济日报

而另一派的媒体和网友则认为,手机支持的5G频段自然是越全面越好,如果支持的频段少,可能会导致用户在使用5G时出现信号不稳,甚至搜不到5G信号的问题。虽然目前中国移动的N79频段尚未开放,但是未来是一定会上的。

而且在此前,中国移动已要求2020年1月1日起,入移动网络的手机,3000元及以上的手机,5G频段必须支持N79频段;2020年7月1日起,所有入网的都必须支持N79频段。因此,有网友认为,小米和OPPO抢在2019年12月推出不支持N79频段的5G手机也正是为了规避中国移动的要求。

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来源:快科技

所以,对于中国移动用户来说,今年选择支持N79频段的5G手机已经开始变得有必要了。同样对于手机品牌厂商来说,今年7月1日以后,不支持N79频段的5G手机都无法进入中国移动的库了。

另外,在1月3日,工信部宣布批准中国广电申请的4.9GHz频段(即N79频段)5G试验频率使用许可,同意其在北京等16个城市部署5G网络,主要面向的也包括个人和行业用户。虽然此前广电已经有了700MHz的低频频段,频率越低,信号覆盖越好,有助于中国广电用更少的基站建设覆盖更好的5G网络。但是,低频网络抗干扰性不足,而且带宽比较小,无法满足大容量的需求。如今广电获得了N79频段,必然会加快对于N79频段的建设。

有了中国移动和广电对于N79频段的推动,这也使得5G手机支持N79频段将会变得越来越有必要。

小结:

客观的来说,正所谓一分钱一分货,想要支持更多的5G频段,那么手机成本也必然会提升。如果脱离成本价格来谈性能体验,显然是不合理的。比如,现阶段对于售价1999元起的K30 5G来说,还要求支持“全频段”,似乎是有些苛刻了。要知道目前支持N79的5G手机价格大都在3000元以上。所以,我们看到,中国移动的要求也是1月1号起,3000元以上的入网的手机才要求必须支持N79频段。7月1号之后才要求全面支持。

而对于用户来说,还是应该根据自己的实际需求来进行选择。比如是联通或者电信的用户,目前选择性价比较高的不支持N79频段的5G手机,在实际网络体验上并不会有什么影响。而对于移动用户来说,目前用不支持N79的5G手机也没有太大影响,但是如果这部手机准备用个两三年的话,可能就会有比较大的影响了。

编辑:芯智讯-浪客剑