摘要:12月24日消息,据国外媒体报道,鉴于市场的需求强劲,索尼正在夜以继日地生产智能手机急需的图像传感器,但即使工厂24小时全力运转也无法满足需求。

索尼道歉:图像传感器需求太大,产能跟不上!-芯智讯

12月24日消息,据国外媒体报道,鉴于市场的需求强劲,索尼正在夜以继日地生产智能手机急需的图像传感器,但即使工厂24小时全力运转也无法满足需求。

索尼半导体部门负责人清水照士表示,为了满足手机摄像头传感器的需求,索尼将连续第二个年头在假期期间让旗下芯片工厂加班运转。据悉,索尼本财年的资本支出增加了一倍多至2800亿日元(约合26亿美元),并正在长崎建设一座将于2021年4月投产的新工厂。

从目前的情况来看,即便索尼为扩大产能进行了大量投资,可能还是满足不了市场需求。清水照士坦言,“我们不得不向客户道歉,因为我们做得还不够。”

智能手机制造商倾向于提高摄像头规格来吸引消费者升级手机,现在智能手机背面常常有三个摄像头。三星电子和华为推出的最新款手机分辨率超过4000万像素,可以拍摄超广角图像,并配有深度传感器。苹果公司今年也加入了这一行列,推出了拥有三摄的iPhone 11 Pro。这就是为什么在智能手机市场增长停滞不前的情况下,索尼的图像传感器销量仍在飙升。

“摄像头已经成为智能手机品牌之间的最大区别,每个用户都希望自己的社交媒体图片和视频看起来更好,”彭博资讯分析师若谷正弘说。“索尼很好地利用了这波需求。”

如今,半导体业务是索尼仅次于游戏机PlayStation的最赚钱业务。10月份,索尼将截至2020年3月财年中的芯片业务营业利润预期上调38%至2000亿日元(约合18亿美元),此前该公司第二采集利润增长了近60%。索尼预计本财年其半导体部门的营收将增长18%至1.04万亿日元(约合95亿美元),其中图像传感器占86%。

该公司还将获得的大量利润重新投入业务,计划在截至2021年3月的三年中投资约7000亿日元(约合64亿美元)。大部分支出将用于提高图像传感器的产能,将每月产量从目前的约10.9万片提高到13.8万片。索尼在这一领域最大的竞争对手三星在最近的财报电话会议上表示,该公司也在提高产量以满足需求,预计市场需求将在“相当长一段时间内”保持强劲。

今年5月份索尼表示,按营收衡量,其控制着图像传感器市场约51%的份额,并计划到2025财年实现60%的份额。清水照士估计,仅今年一年,索尼的市场份额就增长了数个百分点。

和晶体管、激光和光伏电池等20世纪末许多重要的技术突破一样,图像传感器也是在贝尔实验室发明的。但索尼成功地将这种电荷耦合器件商业化。索尼推出的第一个商业化产品是1980年安装在全日本航空公司大型喷气式飞机上的“电子眼”,用来采集飞机在起降过程中的驾驶舱图像。曾担任索尼副总裁的岩间一雄在图像传感器最初十年的发展历程中发挥了关键作用,但不幸的是岩间一雄在索尼于1985年成功开展摄录机业务之前就去世了。岩间一雄的墓碑上刻有一个CCD图像传感器,用以纪念他的贡献。

索尼道歉:图像传感器需求太大,产能跟不上!-芯智讯

图示:索尼的新一代3D图像传感器TOF传感器

索尼公司目前正在研发可以观测三维世界的新一代图像传感器TOF传感器。该公司使用一种名为“飞行时间”的方法,让传感器可以发出看不见的激光脉冲,并测量它们反射回来所需的时间,从而创建出有关目标物体的详细深度模型。这有助于手机摄像头通过更精确地选择需要模糊背景来创建出更好的人像照片。这种TOF传感器也可以应用于手机游戏中,让游戏中的虚拟人物与现实环境进行互动。如果手机正面配置这种传感器,则能够更精确地检测用户手势和面部动作。

三星和华为已经推出了带有3D传感器的旗舰机型。据传苹果将在2020年将在新款智能手机上搭载3D传感器。清水照士拒绝就具体客户发表评论,但表示索尼已准备好满足明年需求的大幅增长。

“这是TOF传感器元年,” 清水照士说。“一旦开始看到这项技术的有趣应用,就会促使人们购买新手机。”(辰辰)

来源:网易科技