摘要:6月12日消息,据外媒最新报道称,苹果正在跟英特尔秘密谈判,其打算收购英特尔在德国的调制解调器(基带芯片)部门,以此来加速自研5G调制解调器的研发工作。2011年,英特尔以14亿美元的价格收购了芯片制造商英飞凌的调制解调器业务,而该业务的主要部门就设在德国。

又是一招“欲擒故纵”,苹果欲将Intel基带芯片业务收入囊中?-芯智讯

6月12日消息,据外媒最新报道称,苹果正在跟英特尔秘密谈判,其打算收购英特尔在德国的调制解调器基带芯片)部门,以此来加速自研5G调制解调器的研发工作。2011年,英特尔以14亿美元的价格收购了芯片制造商英飞凌的调制解调器业务,而该业务的主要部门就设在德国。

苹果去年就曾洽购英特尔基带芯片业务

今年4月17日,苹果与高通之间的专利授权纠纷和解,并达成新的授权协议的同时,英特尔也宣布退出手机调制解调器业务,不过仍会为苹果提供4G调制解调器芯片服务。而苹果之所以放弃英特尔,恢复与高通的合作,主要是英特尔在手机5G基带上研发过慢,大概率会让苹果错过2020年推出5G iPhone,而那个时候安卓厂商已经纷纷推出5G手机,这样更不利于iPhone的销售。

又是一招“欲擒故纵”,苹果欲将Intel基带芯片业务收入囊中?-芯智讯

而后续曝光的内幕消息显示,苹果在此之前曾与英特尔洽谈收购英特尔的调制解调器业务。

据《华尔街日报》援引消息人士的透露报道称,苹果曾考虑收购英特尔的调制解调器芯片业务,双方在2018年夏天开始就收购英特尔的智能手机调制解调器芯片业务进行谈判,他们之间的谈判持续了好几个月,直到苹果高通和解并达成多年的芯片供应协议,于是苹果与英特尔停止了收购智能手机调制解调器业务方面的谈判。

不过,至于苹果当时为何放弃对英特尔的调制解调器业务业务的收购,外界不得而知。而在英特尔宣布放弃手机调制解调器业务之后,英特尔也在积极谋求出售这块业务。

英特尔当时就曾对外表示,“我们拥有世界级的 5G 调制解调器技术,而很少有其他公司像英特尔一样拥有完备的知识产权和专业知识来提供这些技术。这也是许多公司有兴趣收购英特尔基带业务的原因所在。”

又一招“欲擒故纵”,重复收购Dialog相关业务的套路?

虽然与高通达成了和解与新的合作,但是苹果似乎并未放弃自研基带芯片,反而招聘了更多的相关人才助力项目的快速推进,比如苹果一直在高通圣地亚哥总部公开招聘调制解调器方面的技术专家,同时他们还从英特尔挖走不少5G调制解调器研发的人才。

而今天最新的爆料显示,苹果似乎仍在洽谈收购英特尔的调制解调器业务。爆料称,“如果苹果和英特尔最后达成协议,都会包含后者在调制解调器上的专利授权,其合作模式极有可能跟苹果与Dialog(专门设计电子设备能源管理芯片)合作的模式相似”。

显然,苹果确实有可能为了低价得到英特尔的调制解调器业务的核心价值,再次采用之前收购Dialog部分电源管理相关业务的套路。

早在2017年4月,苹果就曾放出将弃用Dialog电源管理IC消息,致使Dialog股价随后出现暴跌。数据显示,2016年Dialog超过70%的营收来自苹果。足见丢掉苹果的订单对其营收的影响非常之大。随后业内也一片看衰Dialog的前景,同时也不断传出Dialog计划出售的消息,但是却一直缺乏接盘者出现。

数月之后,2018年10月11日,苹果宣布以6亿美元收购Dialog的部分业务及技术授权。根据协议,苹果将支付约3亿美元用于收购Dialog相关业务,包括电源管理专利的授权以及300名研发工程师和办公室。而这300名研发工程师中的大多数已经为苹果设备开发过芯片,并分布在英国、意大利和德国的Dialog办事处。另外3亿美元的款项则是苹果为Dialog未来三年(2019~2021年)采购的产品提前预付3亿美元,包括电源管理、音频子系统、充电和其他混合信号IC的开发和供应。

可以说,在与苹果达成交易之前,Dialog是处于极为被动和不利的局面。在此情况下,苹果愿意花钱来买Dialog的资产,并且伸出橄榄枝,说愿意继续合作,Dialog自然是喜出望外,但是价格就别想卖个好价了。而现在,同样的套路似乎正在英特尔身上上演。

苹果在去年未与高通达成和解之时,与英特尔洽谈收购其调制解调器业务,自然会处于相对被动的局面,因为当时英特尔是其唯一的基带芯片供应商,英特尔如果要卖调制解调器业务,也必然会想着卖个高价。

但是,聪明的苹果自然不会愿意花高溢价收购,确实很有可能再来一招“欲擒故纵”,重复收购Dialog相关业务的套路。

苹果先是停止洽购英特尔的调制解调器业务,然后再从英特尔挖走5G基带芯片研发的一些关键人员。比如今年2月份苹果就从英特尔挖来了英特尔5G项目工程的“高级主管”Umashankar Thyagarajan。随后又与高通和解并达成新的合作,抛弃英特尔,致使英特尔的调制解调器业务价值急剧降低。要知道在手机调制解调器市场,苹果是英特尔的唯一一家客户,而苹果的放弃,则意味着英特尔手机调制解调器的没有客户了,这也直接迫使了英特尔在同一天直接宣布放弃手机调制解调器市场。

虽然此后,英特尔也在积极谋求出售其调制解调器业务,但是却一直没有新的接盘者出现,虽然其调制解调器业务非常的具有价值,但是却也是一个非常烧钱的业务,特别是在没有足够多的客户支持的情况下。这也使得英特尔处于非常被动的局面。

如果这时候苹果再跳出来说,我对你的调制解调器业务感兴趣,不过我不会整体收购,我只要你的负责XMM 8160调制解调器(本来就主要是为苹果设计的5G基带芯片)项目的相关技术人才和调制解调器上的专利授权,你卖不卖?恐怕此时的英特尔会无奈接受吧。而这将会使得苹果以极低的代价获得英特尔调制解调器的核心人才和专利技术。即使英特尔坚持整体出售调制解调器业务,也很难卖出高价。

小结:

对于苹果来说,要研发自己的5G基带芯片,光有钱和人才还是不够的,专利是不可回避的问题。目前大量的通信专利都攥在高通、华为、英特尔、爱立信、诺基亚等厂商手上,想要绕过他们并不容易。而且5G还需要向下兼容2/3/4G网络,这会涉及到更多的专利问题。当然,苹果也可以通过购买专利授权来实现,但是这依旧可能会存在“卡脖子”的问题。

另外需要指出的是,成功的研发5G芯片只是关键的第一步,接下来还要配合全球众多运营商在全球范围内来做场测,这是最耗时间的,也是最麻烦的一环。而苹果在这方面并没有多少经验。

苹果如果收购英特尔的调制解调器业务,显然能够获得英特尔多年积累下来的专利技术、人才以及与运营商合作测试的经验,这将会大大节约苹果自研调制解调器的成本、研发及上市的时间周期,以及规避一些专利上的风险。正如芯智讯此前所说的,如果苹果决心自研调制解调器芯片的话,收购英特尔的调制解调器业务一个明智的选择。

作者:芯智讯-浪客剑