摘要:作为智慧零售行业的先行者,英特尔携手合作伙伴提供了端到端的解决方案。在日前在昆明召开的第二届中国零售业博览会上,英特尔携手海信、中科英泰、易捷通等智慧零售领域的合作伙伴展示了一系列的智慧POS解决方案,同时也分享了自己对于智慧零售行业的一些观点。

推动零售业第五次变革,英特尔携手合作伙伴发力智慧零售-芯智讯

从18 世纪50年代左右出现的百货店,到1859年诞生的连锁商店,再到1930年超级市场的出现,而近二十多年,随着互联网的发展,网络购物已经成为了现代零售业的最为重要的一部分。不过,现在随着线上红利开始逐渐消退,而传统线下经营模式依旧低效,零售行业发展遇到了新的瓶颈。

纵观零售行业过往的四次变革,本质都是对于零售各环节供应链、运营效率的提升,最终为消费者提供高性价比商品,并改善购物体验。而在人工智能、大数据、物联网等技术的加持下,新的智慧零售将进一步提升各个环节的效率,同时降低运营成本,有望引领第五次零售行业变革。

智慧零售是以互联网为依托,通过运用大数据、人工智能等先进技术手段,对商品的生产、流通与销售过程进行升级改造,进而重塑业态结构与生态圈,并对线上服务、线下体验以及现代物流进行深度融合的零售新模式。近两年非常火爆的无人零售就是智慧零售的一个重要方向。

据艾瑞咨询数据,2017年无人零售市场规模接近200亿,预计 2020 年突破 650 亿,2017-2020 年我国无人零售市场复合增速达 50.9%。现阶段无人零售技术主要融入了二维码、RFID、智慧POS机,以及人脸识别、语音识别等人工智能技术,一方面提升了收银结算效率,另一方面也显著提升了用户购物体验,降低了人力成本、提升了运营效率。

不过,随着越来越多的新的能力和功能的加入,也对原有的IT基础设施的提出了新的挑战。所以要想完成向智慧零售的转变,需要一套完整的软硬件解决方案,对于传统的基础设施进行升级改造。作为智慧零售行业的先行者,英特尔携手合作伙伴提供了端到端的解决方案。在日前在昆明召开的第二届中国零售业博览会上,英特尔携手海信、中科英泰、易捷通等智慧零售领域的合作伙伴展示了一系列的智慧POS解决方案,同时也分享了自己对于智慧零售行业的一些观点。

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统一的计算平台

随着移动支付以及人工智能技术的发展,各种移动端的一些新兴技术也在不断地嵌入到自助付款的整体的解决方案中,比如二维码扫描、RFID、机器视觉、人脸识别、语音识别、大数据分析等等。各个环节所需要的处理的能力是不同的,有不同的工作负载要求,所以在现在这样的发展趋势之下,传统的硬件的工作负载的负担越来越重,所以对整个硬件系统的性能的提升以及计算能力的提升的要求越来越高。

此外,传统的零售商场有很多的IT设备,包括POS机、电子标牌、摄像头和一些自助付款机等等,但是每个系统或者每个环节之间都是独立的分崩离析的状态。这也使得各个系统之间的数据都是孤立的,没有联系的。

英特尔公司物联网事业部零售解决方案部门零售平台市场总监Alec Gefrides告诉芯智讯:“我们英特尔所想要做的,就是为大家提供一个统一的性能强大的计算平台,将各个环节的数据打通。凭借强大的硬件性能和人工智能技术,对于数据进行价值挖掘,支持合作伙伴为客户提供个性化的、有针对化的服务。从技术上来讲,我们提供的是标准化,可以帮助我们的合作伙伴在市场发生变化的时候,可以很快的跟上去。而且我们还可以提供人工智能、机器视觉、大数据等方面的技术支持。比如客户一进来,就知道他是谁,近期都买了些什么东西,喜欢购买什么东西,可能需要什么东西。所以从英特尔的角度来讲,我们想抓住的几个重点就是怎么给市场提供标准化,怎么可以给市场提供更多的价值,怎么让我们的芯片处理能力能够更好更快的完成大家需求。”

创新的模块化设计

在此次展会上,英特尔还联合易捷通推出了一款采用“模块化”设计的智慧POS机,其前后的显示器都可以拆卸的模块,主机部分也被设计成一个类似MiniPC的标准模块。

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现在的技术发展日新月异,硬件的升级换代越来越快,采用模块化设计,可以降低安装成本,做到硬件的升级更加的简便,同时也便于维护,即便是坏了,换个插上就能用,不影响运营,同时也能降低运维的成本。另外,通过模块化也减少了外部的接线混乱的问题。

值得注意的是,这个主机模块的大小尺寸,以及内部的接口都是标准化的,而当市场接受了这样的标准,那么也就意味着以后任何的升级或者变革,都会以一种很快很标准的东西快速的进入市场。

易捷通董事长薛志利表示:“这款模块化POS机是去年在英特尔主导下开发的。未来的POS机的应该是一个傻瓜化的产品,能够放在一个场景上,不用专业的培训就能够做维护、做应用,从而降低维护和安装、售后服务的成本。接下来,英特尔会和我们一起来把端口、接口统一化。后面端口相当于一个Hub,它的故障率应该说比较低。前面主机部分,随着新零售的应用、新零售的普及,可能我们昨天的1800、1900的架构还在使用,在明天可能AI智能、人脸识别、图像识别要进入这个市场了。但是我们这个设备才用了一年,为了提高产品使用效率和它的使用时间,只需要把这个模组换掉,换上新的像1037更高阶的处理器,从而降低用户的使用成本。”

从英特尔自己的角度来说,我们做的就是领导者。我们刚开始就是把这样一些新技术、新理念提出来,包括我们把一个新的标准化接口或者连接器做出来,但是在做这样一些新技术和新产品的过程中,我们会和我们的合作伙伴保持紧密的联系,我们会不停听取他们给我们提出的反馈意见,比如他们告诉我们哪些地方需要进一步的改进、哪些地方需要进一步提升或改良。所有这些东西都是共同努力的结晶,所以未来无论做出哪个方面的技术改进或者产品上的改良,都是与我们的合作伙伴一起来做的。”Alec Gefrides进一步解释到。

“模块化对于新的商业设备的升级后面都会起到很多作用。”薛志利透露:“我们做模块化的产品的主要就有海信、易捷通、中科英泰,我们共同在开发产品。很快可能会有七八十家硬件厂商大参与进来。”

加码人工智能,助力智慧零售体验升级

受益于用户数据指数级增长、算力提升和算法优化,人工智能的识别准确度和识别精度不断提升,目前许多应用场景现已落地零售行业。人工智能赋能新零售主要体现为两大方面:一是降本增效,提升B端经营效益,比如通过人脸识别/物体识别,自助结算付款,可以减少雇员支出;二是通过大数据及精准营销,改善C端消费体验。

当然,人工智能涉及到很多的方面,比如人工智能芯片、数据、算法等等。所幸的是,作为一家芯片厂商,英特尔不仅有强大的CPU,也通过收购囊括了很多的人工智能芯片和技术公司,比计算机视觉芯片公司Movidius,视觉辅助驾驶技术厂商Mobileye等等,此外英特尔还与很多的第三方人工智能技术厂商合作。比如,去年年底,人脸识别技术厂商阅面科技就携手英特尔,推出了繁星AI芯片视觉模块(当中的VPU就是来自于英特尔旗下的Movidius)。

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▲阅面科技展示基于英特尔VPU+阅面科技人脸识别算法的智能摄像头加持下的智能零售人流监测系统

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▲英泰科技展示的基于英特尔处理器的智能商用结算终端,支持商品自助扫描,人脸识别结

“人工智能和视觉识别对零售行业确实带来了很大的改变。不过,现在很多日常生活中使用的很多还是扫二维码,我们未来希望是不需要添加任何二维码,把一瓶水拿过去,图像识别就可以自动识别它是可乐,还是水。拿一个水果,就能自动识别是苹果,还是香蕉。最后,通过图像识别的技术要能实现防盗窃的功能。这是我们希望最终实现的终极目标。”Alec Gefrides说到。

中科英泰副总裁刘福利指出,零售行业业态很丰富,在新零售时代,包括人的识别、物品识别和图像识别,这些很快会大规模导入零售业,但在这个智能化趋势下,需要大大提升计算能力,我们与英特尔模块POS,对产品快速升级,提高算力角度来讲会更加方便、更加快,其能适应不同零售场景。

海信总经理助理李昊旻也表示,包括人脸识别和安防技术整合,以及边缘计算的技术架构,可以自定义的一套“智慧门店”的标准。

“随着全球人工成本的上升,企业间竞争的加剧,以及年轻人对于新兴技术的接受度越来越高,使得零售企业愈发青睐更高效的自助式智慧零售解决方案。在英特尔与合作伙伴一起努力之下,随着像机器视觉、人工智能技术的引入,以及包括像触屏技术及其他互动式技术的融入,自助式的付款或结帐的机器的使用体验正在不断地提升。我们希望携手合作伙伴,共同推动智慧零售产业的发展。”Alec Gefrides最后总结到。

作者:芯智讯-浪客剑