摘要:昨天(8月8日),全球第二大比特币矿机及矿机芯片厂商嘉楠耘智在杭州举行发布会,正式发布了全球首个7nm量产芯片。

昨天(8月8日),全球第二大比特币矿机及矿机芯片厂商嘉楠耘智在杭州举行发布会,正式发布了全球首个7nm量产芯片。

抢先比特大陆量产7nm矿机芯片

作为全球最大的比特币矿机厂商,比特大陆从第一代的矿机蚂蚁S1开始,就专为比特币计算设计了专用的ASIC芯片。此前其各类ASIC芯片生产制程涵盖了28nm、16nm、12nm。由于矿机出货量巨大,比特大陆也很快成为了台积电的大客户。今年一季度,业内就传出比特大陆已成为了台积电前5大客户之一。

此外,比特大陆不仅包下了台积电南京工厂的产能,还计划在今年下半年推出多款的专用芯片,并采用台积电的10nm、7nm工艺。

众所周知,目前台积电的7nm产能非常紧张,而且大部分被苹果的新一代A系列处理器所占据,所以要拿到台积电7nm产能非常的不容易,不是优先级很高的大客户很难办到。因此,此前外界都推测作为矿机界的老大,比特大陆有望率先推出基于7nm工艺的矿机。

然而,今天嘉楠耘智却抢先比特大陆,发布了全球首款量产的7nm矿机芯片,并且展示了首款基于7nm芯片的矿机阿瓦隆A9系列,确实出乎很多人的意料。

嘉楠耘智抢先量产7nm芯片的背后,矿机市场格局已定!-芯智讯

浙江省半导体行业协会秘书长陈光磊、浙江清华长三角研究院副院长、杭州分院院长邵向荣、钱塘智慧城管理委员会主任陈柏林、浙江清华长三角研究院杭州分院副院长尹海鹏、嘉楠耘智联席董事长孔剑平、爱思社群发起人虫哥等人一起为7nm芯片正式揭幕

嘉楠耘智公共事务部总监屠松华表示:继团队2013年由110nm芯片成功研发并量产之后,嘉楠耘智在5年时间里成功研发并量产了28nm、16nm、7nm芯片,被誉为全球区块链重复计算领军企业。全球首个7nm量产芯片在嘉楠诞生,是科技的力量,是团队的实力。该芯片拥有业内最高的算力密度、更低的成本和更大的产能、低功耗、耐高温、高良率。

嘉楠耘智抢先量产7nm芯片的背后,矿机市场格局已定!-芯智讯

据了解,嘉楠耘智的这款7nm量产芯片由台积电代工,目前首批生产的7nm芯片已完成交货。而这款芯片将应用在嘉楠耘智的阿瓦隆区块链超级计算机A9上,这也是全球首款基于7nm芯片的量产产品。

基于7nm芯片的阿瓦隆A9系列矿机

其实早在7月31日晚间,嘉楠耘智旗下阿瓦隆矿机就抢先公布了这款7nm矿机新品——阿瓦隆A9系列。

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▲阿瓦隆A9系列矿机所采用的是7nm芯片

据介绍,采用7nm芯片的阿瓦隆A9系列矿机的算力将由原来的14TH/s一跃飞升至30TH/s的水平,整体提升幅度超过100%。此前市场上主流的矿机产品多采用16nm制程,且算力均在15TH/s以内的水平(比特大陆的蚂蚁矿机S9i目前算力为14TH/s)。显然,阿瓦隆A9系列矿机的推出将为嘉楠耘智在矿机市场带来更强的竞争力。

嘉楠耘智抢先量产7nm芯片的背后,矿机市场格局已定!-芯智讯
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▲阿瓦隆A9系列矿机

虽然嘉楠耘智的7nm的阿瓦隆A9系列矿机已经发布,并且已经在嘉楠耘智的官网上架,但是到目前为止,还未正式开售,售价也并未公布。

为什么要用成本高昂的7nm工艺?

对于专用于“挖掘”比特币(还有其他虚拟货币)的矿机来说,“单位算力功耗”是评价矿机性能的核心指标。即在相同计算能力的情况之下,矿机的功耗越小(电费成本是矿机挖矿的最为重要的一项成本),意味着矿机的性能越好。所谓“单位算力功耗”即为矿机的功耗/算力。

随着全网算力的整体提升,挖矿成功的难度会越来越大,因此矿机需要不断定期升级换代以维持原有收益。在这个过程中,单个矿机的算力不断得到提升,而核心指标“单位算力功耗”则不断下降。

除了这个因素之外,矿机芯片的性能和功耗则是影响矿机“单位算力功耗”的最大因素。而影响矿机芯片的性能和功耗的关键则在于芯片本身的设计和制程工艺。因此对于矿机厂商来说,拥有先进的制程工艺的矿机无疑是重要的竞争力。

据了解,台积电的7nm工艺相比10nm的性能提升了25%,功耗降低了35%,再加上芯片设计上的升级,所以阿瓦隆A9系列性能得到大幅提升并不奇怪。但是,与之相对的是,由于采用了7nm先进工艺,其芯片的成本也有非常大的提升。

据业界人士统计,一旦手机芯片规划采用7nm工艺来生产,芯片制造商大约需要每年1.2 亿套到1.5亿套的出货量才能够实现盈亏平衡,以此来弥补研发和制造成本。

虽然对于手机厂商来说,这个量是相当的庞大。但是,对于矿机厂商来说,这个量并不难完成。此前比特大陆的蚂蚁S9矿机就搭载了高达189颗的16nm工艺的BM1387芯片;而嘉楠耘智的Avalon Miner 821矿机则配备了104个16nm的ASIC芯片。而且,矿机芯片的研发和制造成本相比手机芯片也要低很多。

更为重要的是,矿机行业是一个暴利行业。作为全球头两大比特币矿机厂商,比特大陆和嘉楠耘智的产品都拥有着非常高的利润率。

根据嘉楠耘智的招股书显示,2017年营业收入达13.08亿元,同比增长超过4倍;2017年净利润为3.6亿元,同比增长6.9倍。此外,嘉楠耘智2015年、2016年、2017年毛利分别为1388万元、1.32亿元、6.04亿元,毛利率分别为29.1%、41.7%、46.2%;运营利润分别为179.9万元、5663万元、3.858亿元,运营利润率分别为3.8%、17.9%、29.5%;年内利润分别为151.1万元、5254.4万元、3.6亿元,年内利润分别为3.2%、16.6%、27.6%。

而据美国投行伯恩斯坦分析师估测,比特大陆2017年的营业利润可能达30亿美元至40亿美元,与英伟达相当。其毛利率高达75%,经营利润率也可达65%。

所以,即使是成本高昂的7nm工艺,对于矿机市场排名第一第二的比特大陆和嘉楠耘智来说,也是完全能够负担的起的。

更为关键的是,成本更高的技术和工艺门槛,也能够帮助他们进一步拉开与其他竞争者的差距。可以说,如果接下来其他矿机厂商不能持续跟进先进制程,可能将会被市场淘汰。

而率嘉楠耘智先量产7nm工艺的矿机芯片,并且推出基于该芯片的矿机,也将有助于其增强与比特大陆的竞争力,进一步缩小与比特大陆之间的市场份额差距。

嘉楠耘智抢先量产7nm芯片的背后,矿机市场格局已定!-芯智讯

根据此前嘉楠耘智招股书显示,2017年市场嘉楠耘智交付了29.45万矿机,按交付量计的市场份额(比特币矿机)为20.9%,排全球第二名;第一名的比特大陆的蚂蚁矿机交付量为94.01万台,市场份额为66.6%。

不过,从上面的数据就不难看出,嘉楠耘智仅凭搭载7nm芯片的矿机想超越比特大陆是难以实现的。而后面的三家厂商想要追赶比特大陆和嘉楠耘智则更是几乎不可能。

矿机厂商争相上市究竟为何?

比特币价格自2017年12月17日达到了19783.21美元的历史高点之后,比特币价格就一路下滑,今年6月价格一度跌至6000美元以下,虽然目前已回升至7000美元以上,但是较去年的最高点已经跌去了超过2/3。

而随着比特币总的生产速度的不断下降(每4年产量会减少一半),以及提升芯片运算能力和降低功耗的成本的不断提升,挖掘比特币的成本是在不断提升的,如果比特币的价格不能够继续维持增长的话,那么矿机和矿池的生意将会变得难以为继。

因此一些比特币矿机厂商也开始谋求转型。比如比特大陆,去年就开始进军AI领域。去年11月,比特大陆推出了AI品牌SOPHON以及自研的全球首款张量加速计算芯片(TPU)——BM1680。并计划在今年推出基于12nm FinFET制程的第三代SOPHON BM系列产品。

另外,除了积极布局区块链行业之外,嘉楠耘智也正在开发人工智能 AI 芯片,用于语音识别、基因检测和无人驾驶等领域。

不过,从目前来看这些矿机芯片厂商的转型并不成功。因为目前市场上已经有了非常多的AI芯片厂商,除了很多传统的芯片厂商有推出AI芯片之外,很多的AI算法厂商也纷纷推出了自己的AI芯片,而目前实际落地的专用型AI芯片应用领域和市场却相对有限,而且对于带着很深的“比特币矿机”烙印的矿机厂商来说,想要让市场接受新的“品牌形象”,成功转型确实很难。

所以,剩下的一条阳光大道,就是乘着现在的高营收、高利润率、高估值,迅速登陆资本市场。

嘉楠耘智曾于2016年折戟A股资产重组,2017年申请挂牌新三板又撤回,目前嘉楠耘智正积极准备登陆港股。今年5月15日,嘉楠耘智向港交所递交了招股书。

今年6月,有消息人士称,比特大陆正与红杉等知名基金公司进行市值120亿美元的上市前(Pre-IPO)融资,预计融资金额为4亿美元。之前也已有消息传出,比特大陆将于2018年9月在港交所交递交上市申请书,并于2018年底前正式上市,预估届时市值可达300到400亿美元。

6月24日晚间,全球第三大比特币矿机生产商亿邦国际控股公司也向港交所递交了上市申请。资料显示该公司2015年的利润为人民币2420万元,2年内将经营重心逐步转移到比特币矿机研发上,2017年净赚了人民币3.85亿元,翻了四番。

显然,全球前三大的比特币矿机厂商都在积极的努力的希望在今年登陆资本市场,而这一切并不是巧合。

作者:芯智讯-浪客剑