摘要:4月20日,阿里巴巴集团宣布全资收购号称“中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司”——中天微系统有限公司(以下简称中天微)。而在中兴科技遭遇美国禁运引发业界对于中国缺少核心自主芯片的热议当下,阿里巴巴全资收购具有自主IP Core的中天微,也成功引发了业界的广泛关注。

阿里巴巴全资收购中天微的背后:构建自主可控物联网体系!-芯智讯

4月20日,阿里巴巴集团宣布全资收购号称“中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司”——中天微系统有限公司(以下简称中天微)。而在中兴科技遭遇美国禁运引发业界对于中国缺少核心自主芯片的热议当下,阿里巴巴全资收购具有自主IP Core的中天微,也成功引发了业界的广泛关注。

中天微累积出货已超7亿片

资料显示,杭州中天微成立于2001年,是一家致力于32位高性能低功耗嵌入式CPU研发,以芯片架构授权为核心业务的IC设计公司。目前中天微主要有基于RISC体系架构的CK610系列和CK800系列的十多款芯片,具有低功耗、高性能、高代码密度,以及易使用等特点。可应用于物联网智能硬件、数字音视频、信息安全、网络和通信、工业控制、以及汽车电子等多个领域,截止去年年底,中天微C-SKY系列CPU核的授权用户超过七十家,基于中天微CPU内核的SoC芯片累积出货已经突破5亿片,单是2016年单一年度芯片出货就已超过1亿片。而最新的消息显示,截止目前,基于中天微的CPU内核的SoC芯片累积出货已超7亿片。

资料显示,YoC云芯片其内嵌全球唯一、不可篡改、不可预测的设备标识,部署YunOS嵌入式内核及YunOS云端一体分布式框架API,符合无线Mesh网络国际标准IEEE 802.11s。可以自动建立跨协议的Mesh网络和数据集联,自动组网、自动配网;任意一对节点间具备可信的感知、可靠的连接、可伸缩的计算的能力。可以说,YoC云芯片是阿里巴巴力推的自主操作系统AliOS在IoT芯片领域的部署与应用的关键。

2016年1月,阿里巴巴战略投资中天微,并成为了其第一大股东,但是具体的融资金额并未被披露。在此之后,中天微便成为了阿里巴巴YoC芯片项目的核心主力。

在2017年云栖大会上,中天微与阿里云IoT共同发布了全面推进物联网软硬件基础设施建设的战略合作。会上,阿里云IoT事业部发布面向IoT领域的新一代AliOS Things操作系统,可广泛应用在智慧城市、智能家电、智能家居、新出行等领域。而天微作为阿里云最早进入IoT合作伙伴计划中的成员,宣布将在芯片领域全面推进IoT芯片通过阿里云Link Market在终端的大规模应用。同时针对AliOS Things进行深度优化,推动AliOS在IoT芯片领域的部署与应用。

特别值得一提的是,2016年10月,在阿里巴巴的推动下,中天微宣布与中兴微电子以及阿里巴巴旗下YunOS达成合作,在基于CK-802 CPU处理器基础上,共同打造基于YunOS系统的NB-IoT芯片方案,并进行YunOS的生态合作推广。去年中兴微电子发布的首款NB-IoT芯片Wisefone7100就是基于中兴微CK-802的内核。

此外,去年国内知名的应用处理器核无线音频芯片厂商炬芯科技也与中天微合作,取得了其CK-802 MCU处理器授权许可,用于研发一系列无线音频与智能耳穿戴芯片产品。

阿里巴巴为何会全资收购中天微?

此次中兴科技遭遇美国禁运事件,进一步刺激了中国政府以及国内厂商对于“自主芯片”的关注。何为自主芯片?就是能够真正自主的掌握全部知识产权的芯片。

但是在目前的PC市场,英特尔的X86架构CPU几乎占据了整个市场;而在智能手机领域,ARM架构的CPU一家独大,国内的华为海思、展讯、联芯、MTK等手机芯片厂商都是基于ARM的内核架构;另外还有IBM PowerPC架构和MIPS架构。这些CPU架构的知识产权都掌握在这些国外厂商手中,而国内厂商是芯片只要是基于这些架构,就不能完全实现“自主可控”。

不过需要注意的是,英特尔的X86架构是一种CISC(Complex Instruction Set Computer)复杂指令集计算机,这也是其独有的。而前面提到的ARM、IBM PowerPC、MIPS都是基于开源的RISC(Reduced Instruction Set Computer)简单指令集计算机架构基础上演化而来,形成了具有自主知识产权的指令集架构。同样,国内的经常被提起的具有完全自主知识产权的龙芯也是基于RISC简单指令集设计的。

RSIC技术于上世纪80年代诞生于斯坦福大学和加州伯克利分校,它是和CISC相对的一种CPU架构,它把较长的指令分拆成若干条长度相同的单一指令,可使CPU的工作变得单纯、速度更快,设计和开发也更简单。RSIC技术推出之后,曾被众多厂商采用。但是,在与英特尔的X86架构竞争中,由于RSIC处理器缺乏广泛的应用软件和外围设备的支持,导致市场接受程度很低,最终被边缘化。直到移动时代来临,移动设备对于芯片的体积、功耗要求越来越高,基于RSIC演化而来的ARM的CPU内核架构才得以大放异彩。

得益于多年积累的强大的应用生态,ARM不仅在移动市场独步天下,在IoT物联网市场也占据了极大的市场份额。不过,由于IoT市场才刚刚兴起,同时IoT市场也是更加细分化和客制化的,所以对于ARM原有的应用生态的依赖并不高,这也给了其他基于RSIC简单指令集的芯片厂商带来了机会,中天微就是其中一家。

据业内人士透露,中天微的技术和产权源头是摩托罗拉。早在2000年左右,摩托罗拉把内部已经确定放弃的M*core架构转让给了国内的中天微和苏州国芯,之后两家公司开始相互竞争模仿ARM模式。

中天微内部人士在接受芯智讯采访时表示,“中天微仅第一款产品是基于MOTO技术的,而之后产品全部都是基于自主构架和指令集”,是完全自主的。另据了解,目前中天微公司一半以上的工程师都是从事软件开发写指令的。

在受中兴科技遭遇美国禁运事件刺激之下,阿里巴巴进一步加强“自主可控”的布局也是必然。此前,阿里巴巴已经有了自己的操作系统YunOS,所以还需要完全自主可控的芯片来实现阿里巴巴在物联网领域完全自主化。

阿里巴巴CTO张建锋表示,IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础,而“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环”。

中天微CEO戚肖宁表示,中天微将聚焦“安全”、“接入”和“智能”三方面核心技术,推进IoT产业生态建设。他同时还介绍了基于AliOS软硬件框架的3款“云芯片”,包括计算机视觉芯片、融合接入安全的MCU平台芯片、以及与中兴微电子合作推出的全球首款基于AliOS的极低功耗NB-IoT物联网安全芯片。

戚肖宁指出,中天微的成立宗旨就是希望建立国内CPU自主研发创新能力,透过阿里巴巴的强大平台与数据中心体系与中天微合作,国内自行设计、自产CPU可望实现大批量商业应用,为真正“中国芯”投入贡献。

今天还有媒体爆料称,数日之前,阿里巴巴已经以50亿控股物联网芯片公司乐鑫信息科技(上海)有限公司。而乐鑫是全球第二大WiFi芯片商,以其低功耗的 Wi-Fi 芯片和蓝牙芯片知名全球。不过,随后乐鑫创始人兼CEO张瑞安先生对此进行了否认。

另外特别值得一提的是,在收购中天微之前,阿里巴巴还陆续投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴科技、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司

从阿里巴巴在芯片领域的一系列动作不难看出,阿里巴巴正在构建自己能够完全自主可控的物联网体系。

作者:芯智讯-浪客剑