摘要:美国当地时间10月4日(北京时间10月5日凌晨),谷歌的秋季新品发布会正式召开。在此次发布会上,谷歌一口气发布了9款硬件产品。虽然硬件产品很多,不少产品也引人关注,但是其核心却是谷歌的“AI优先”战略。

美国当地时间10月4日(北京时间10月5日凌晨),谷歌的秋季新品发布会正式召开。在此次发布会上,谷歌一口气发布了9款硬件产品。虽然谷歌再次强调了其“AI优先”的战略,但是不可否认的是,硬件已经成为了谷歌“AI优先”的战略极其重要的一环。未来,谷歌或将成为一家与苹果一样的软硬结合的科技巨头。

一、从移动优先转到AI优先的这一年

今年谷歌秋季发布会就是以谷歌的AI战略作为开场,谷歌首席执行官Sundar Pichai表示,目前大家的关注点正从移动终端转向人工智能,上半年I/O大会说“发展重心从移动优先转移到AI优先”。

为此,谷歌创建了一套人工智能机器学习的系统叫做AutoML

据介绍,“AutoML”系统下,一个控制器神经网络可以提出一个“儿童”模型架构,然后在一个特定的任务中对其进行训练和评估。然后,该反馈被用来通知控制器如何改进下一轮的提案。我们重复这个过程数千次——生成新的架构,测试它们,并将反馈给控制器来学习。”从表面上看,这种技术听起来像是可能导致奇异性的失控演变的那种事情。但实际上,谷歌正利用它将机器学习令人不可思议的力量交到普通人手中。

Pichai总结了谷歌的AI优先的策略,包括3大原则:自然交谈;环境氛围;情景式。

“这是一种可以包含很多层的概念”,Pichai称,它对于图像识别的理解能够比人类整体识别更加准确,AutoML能够执行对象扫描,同样也能够描述分离的事物。

二、智能音箱:Home Max、Home mini

继亚马逊Echo爆红之后,去年秋季新品发布会上,谷歌推出了一款智能语音音箱Google Home,紧随其后苹果在春季发布会则带来了HomePod(虽然现在还没有发售)。到如今,国内外智能语音音箱产品已经是遍地开花。

谷歌将成为与苹果一样的软硬结合的科技巨头?-芯智讯

谷歌这次一口气推了两款音箱,Google Home Mini是今年Google Home的“小版本”,顶部采用织物材质设计,拥有红色、灰色、黑色三种配色,并将在今天起正式发布,售价为49美元,但是首发国家没有中国。

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Google Home Max则拥有4.5英寸的低音炮单元,重量是Google Home的20倍,支持“Smart Sound”功能,也就是扬声器会自动使用房间尺寸,以达到最好的声效。

Google Home Max还支持许多主流音乐在线平台,比如YouTube Muisc Spotify以及Google Play Muisc、Pandora等。将在今年12月正式上市,价格为399美元。

功能上Google Home加入了“Voice Match(语音匹配)”,可以识别多种语言情景。

在未来,他还会支持免提呼叫功能,变得更加智能。

具体来说Google Home Mini可以更加精确地识别用户的声音,并能搭配超过1000种智能家居协同工作,比如说搭配全新的Nest摄像头可以查看门铃的画面(投射到电视上),还可以设置闹钟。并且支持较为复杂的交互学习。

总之新的音箱可与更多设备互联,可以达到自然交谈、环境氛围、情景式,这三个AI层次。

三、智能手机:Pixel 2/2 XL

正如之前的传闻一样,全新的Google Pixel 2系列正式亮相,拥有5.0英寸、6.0英寸两种版本。其中Pixel 2 XL还采用了全面屏设计。机身方面采用了一体化铝制材料,背部是经典的双色后壳设计。

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硬件配置上,两款手机均搭载高通骁龙835处理器,内置4GB内存,64/128GB存储。后置摄像头均为1200万像素,单位像素尺寸1.4μm,支持激光对焦 双像素对焦,支持 OIS 光学防抖数字防抖,f/1.8 大光圈;前置镜头像素为800万像素,单位像素尺寸 1.4μm,f/2.4 光圈。

两款手机的不同之处在于:Pixel 2屏幕尺寸为5英寸1080P分辨率,机身电池容量2700毫安时;而Pixel 2 XL为6英寸2K分辨率全面屏,电池容量也增大到3250毫安时。

值得注意的是,尽管Pixel 2与Pixel 2 XL仅有一枚摄像头,但拍照功能仍是其主打功能。Google表示其单镜头相机性能是最好的,得益于摄像头上的“Dual Pixel”技术,的Pixel 2/XL 在只搭配单摄像头的情况下拥有人像模式。谷歌表示,该功能并没有比双摄手机要差!该款单摄内部使用了面部算法与深度映射图像传感器的组合,成功实现了“背景虚化”的拍摄效果,并且,前置摄像头同样支持这一功能。DXO Mark 对 Pixel 2/XL 的评分为 98 分,超过了苹果iPhone 8系列,居于第一位。

相对于硬件升级来说,这两款手机还有很多的其他方面的升级。

Pixel 2与Pixel 2 XL可通过挤压手机两侧的动作来启动Google助手,并且启动后,你可以通过语音告诉它你想做的任何事,比如:自拍、播放音乐等。据了解,其侧面按压技术来源于HTC,而在一周前,谷歌刚刚和HTC完成了一次11亿美元的协议,前者从后者手中卖了一部分开发团队和专利,这会给未来Pixel系列手机带来多大改变,还是未知数。

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更惊奇的是,Google助手与相机镜头以及照片应用都更好的进行了联动,可通过相机镜头扫描来获取图片中的文字信息,如上图,你可以更加轻松的连接Wifi网络。

Google 为 Pixel 2/XL 预装了最新的 Andorid 8.1 操作系统,并设计了一个独特的用户界面:默认应用图标为圆形,搜索框被安放在底部导航栏上方,更方便用户使用 Google 搜索;首页上方为天气、时间、日程等信息。

除了 Google Assistant 语音助手,今年在 Google I/O 大会上露面的 Google Lens 也将出现在 Pixel 2/XL 上,它可以将用户拍摄到的图片信息结构化,实现实时机器翻译、文字识别等功能,也能够查看图片中的地标、书籍、音乐等内容。Google 还表示,未来 Google Lens 还将实现与 Google Assistant 的整合交互。

此外,Pixel 2/XL 也已经预装了 ARCorel,实现对 AR 的更好支持;这一点自然也是在对标苹果在新一代 iPhone 中对的 AR 的支持。

售价方面,Pixel 2 有 649 美元和 749 美元两个档位,Pixel 2 XL 则有 849 美元和 949 美元,存储空间分别对应 64GB 和 128 GB。首发国家为美国、德国、英国等地。

另据外媒GSMArena报道,谷歌工程师Besnon Leung表示,谷歌Pixel 2系列手机最高支持27W的快充。

不过谷歌随机配送的充电器功率仅仅只有18W,想要更高效率的快充,需要单独购买谷歌提供的充电器,价格为60美元,约合人民币400元。

据悉,这款充电器是谷歌新款Pixelbook上使用的,最高充电功率为45W,当它给Pixel 2充电时,可以为其提供27W的快充。

显然,更高功率意味着更快速度的充电效率,当然也要额外支付400元的费用。

四、Pixelbook笔记本

继2013年发布了Chromebook Pixel后,谷歌此次推出了最新的笔记本产品Pixelbook。

虽然,论性能,10月4日亮相的Pixelbook在众多Windows PC产品中基本排不上名号,论性价比,Pixelbook的议价能力和成本控制也比不上出货量以千万计的惠普、联想等传统品牌,况且,性价比始终不是Google做笔记本电脑所要考虑的要素,毕竟Chromebook在群众中的普及和渗透还要靠惠普、联想、华硕、三星们。

但论设计和做工,包括以往的两款Chromebook Pixel在内,Google的笔记本产品可以轻轻松松排在前列。新款Pixelbook可谓让人耳目一新的精品。

玻璃和金属的拼接和撞色风格被移植到了笔记本产品上,而且还很和谐。干净利落的金属材质作为机身主体结构,高光泽度、高透明度的玻璃以点缀的作用覆盖于顶壳(A面)和键盘掌托(C面)。

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Pixelbook采用360度可翻转的变形设计,12.3英寸2400×1600 (235 ppi) LCD触摸屏,还有2048级压感手写笔,10.2mm的厚度,支持背光的软触键盘,可选酷睿i5/i7处理器、8GB/16GB内存,128GB/512GB SSD存储,10小时电池续航,而最令人惊讶的是在全功能的KabyLake处理器上维持了无风扇的设计。此外Pixelbook还拥有2 x USB-C接口。遗憾的是,Pixelbook上并没有SD读卡器。

Pixelbook售价为999 美元起,即日起开放预定。10月31日,Pixelbook将在美国、加拿大、英国等上千家零售店亮相。

五、周边配件

最后谷歌还发布最新移动VR设备Google Daydream View、Google Pixel Buds耳机以及一款运动相机Google Clips

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与此前版本相比,此次公布的Daydream View全面升级了镜头和织物纤维。

目前,Daydream平台上已经有超过250款VR应用,产品零售价为99美元。

Pixel手机用户可在YouTube VR和Google Play Movies上观看免费的IMAX电影,而通过Daydream View头显,用户可以获得最大的感官体验。

谷歌还推出一款无线蓝牙耳机产品 PixelBuds,它支持40个国家的语言实时翻译。
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可以看到,两个耳塞是相互连接的,通过内置蓝牙来连接手机,得益于这种设计,即使是运动的时候耳机也不易脱落。

而且据谷歌介绍,这款耳机还集成了谷歌助手,用户可以触摸耳塞上的按钮来访问谷歌助手,从而快速启动翻译功能。但需要注意的是,PixelBuds的实时翻译功能必须要与谷歌的Pixel手机连接才能实现。
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另外,谷歌为PixelBuds标配了充电底座,宣称一次充电可以持续使用5个小时。三种配色黑、白、蓝,目前已经开始预订,售价159美元(约合1057元人民币)。

Google Clips 是在发布会将要结束阶段推出的一款新品,价格为 249 美元;它的作用就是拍照,可以记录更多的瞬间。

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Google Clips 摄像头为 1200 万像素,支持自动对焦,支持动态照片拍摄及视频拍摄,单位像素 1.55μm,130° 视野范围以及 16GB 存储空间;支持 WLAN 直连及蓝牙,智能拍照时长为 3 小时。当然,它也可以通过 Google Assistant 进行操作。

不过,Google Clips 不支持防水防尘防摔,更多用以家庭场景。

六、Made for Google

除了前面所提及的一系列新品之外,谷歌在此次发布会上还公布了“Made for Google”计划。
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和苹果MFI认证类似,谷歌的这个计划也是认证第三方生产的配件,先是允许合作厂商生产手机相关的配件,然后谷歌便对这些第三方配件进行认证,这让第三方配件有了质量和安全的保障,而且这些配件即将上线谷歌的Google Store。

此外,第一批和谷歌合作的配件商已有25家,主要生产于手机相关的数据线、耳机等设备。

小结:

在去年10月4日的谷歌秋季发布会上,谷歌的整体战略就从Mobile First转向了AI First。今年,谷歌不仅仅在台上强调了AI First,还首次提出了“AI 软件 硬件”的三位一体战略;考虑到谷歌相对薄弱的硬件基因,以及不久前谷歌刚刚与 HTC达成的11 亿美元的收购交易,硬件这两个字的存在显得分外惹眼。

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毫无疑问,作为全球科技巨头的谷歌已经不满足于只做一个基于软件和云端的公司,它希望通过自己的硬件产品让自己的软件和AI战略快速落地,使自己与终端用户的距离更近一步,更好的提升自己的AI能力。

从上面的产品介绍当中我们不难看出,谷歌此次发布的众多硬件(特别是Pixel 2/XL手机)都深度结合了谷歌自己的AI技术。而AI的技术再先进也离不开实际的应用环境,AI能力的提升离不开海量用户数据的训练(比如,阿尔法狗如果之前仅有学习棋谱,而没有与众多围棋高手的对弈,其棋力也不可能会有那么大的提升)。但是显然,作为智能手机品牌厂商/智能硬件品牌厂商来说,这些都是会紧紧抓在自己手中的,根本不可能会将这些宝贵的数据与第三方进行分享。所以,谷歌要想在AI时代获取主动权,仅仅是依靠自己原有的在软件领域的优势是不够的。加强自身的硬件布局是一个不错的选择。

值得一提的是,谷歌官方零售店(Google Store,“谷歌商店”)近日做出一个重大调整,将停止销售安卓伙伴的产品,只售卖自有硬件。而谷歌商店过去还销售外部电脑厂商生产的Chromebook(搭载ChromeOS操作系统的笔记本)等产品,不过在新版网站界面中,这些Chromebook也不再保留,所销售的全部都是谷歌自产的产品。谷歌商店团队也明确表示,未来只销售谷歌自有的硬件(以及按照谷歌授权制造的配件),过去销售的安卓伙伴硬件将停止销售。显然,谷歌此举也正是在加强和提升自身硬件业务地位的一个重要表现。

谷歌正在模仿苹果/亚马逊的模式,即扩大硬件产品种类和数量,和面向各类硬件的安卓系统实现软硬融合,提供更好的用户体验,并为谷歌的互联网业务提供硬件用户基数的基础。

事实上,不论是在物联网时代还是人工智能时代,数据都将是最具价值的。而硬件则是获取这些数据的源头。当然光有数据也是不够的,还需要有能够从这些海量数据中提取出更具有价值的数据的能力,以及从海量数据中学习和了解用户行为习惯的能力。这也正是人工智能的重要性所在。

苹果一直以来所坚持的软硬件结合的优势越来越被巨头们认可,微软、亚马逊已经先行一步,如今,谷歌也开始跟上了。

编辑:芯智讯-林子